6-2 大学生とリーダーの決断 娘も経営も思うに任せぬもの

採鉱プラットフォーム ヘリポート

アルとMIGの重役、そしてリズは、視察のため、採鉱プラットフォームに向かう。
だが、洋上のリズの表情は冴えない。先日の出来事が彼女の心を曇らせていた。
そんな娘の様子をアルは注意深く観察し、あの男をどうしたものか思い巡らせる。

一方、ヴァルターはプロテウスの整備をしながらも、リズに対する周囲の反応が気になって仕方ない。
やきもきしながら仕事をしていると、へんちくりんな格好をした大学生が目の前に現れる。
それが接続ミッションでパートナーを務めるという、エイドリアンだった。

カンファレンスではプロテウスのテスト潜航をめぐって議論がなされる。
アルはヴァルターの立場に同情しながらも、最後はリーダーとしての立場を貫く。

引用

WEBに掲載している文章は『第二稿』です。書籍版とは内容が若干異なります。
「本採鉱を一ヶ月後に控え、皆の緊張もひとしおと思うが、まずは一言。プロジェクト・リーダーが事故で亡くなるという不測の事態が生じたにもかかわらず、冷静に体勢を立て直し、予定通り計画を進めようとする皆の機知と努力には敬意を表したい。しかしながら、二、三の点において、わしも承服しかねることがある。一つはジム・レビンソンの使い込み。もう一つはテスト潜航だ」
 リズは思わず顔を上げ、父の顔を見た。
「レビンソンに替わって新しいパイロットに接続ミッションを任せることにしたが、パイロットいわく『テスト潜航』が必要だという。その理由について、主任会議の議事録を参照し、二、三の部署長から話を聞いたが、いまひとつ説得力に欠けるというのがわしの率直な意見だ。その点について、どう思うね」
 誰も口を開かず、アルがヴァルターに意見を求めると、ヴァルターは先の主任会議で主張した事をもう一度繰り返し、テスト潜航の必要性を説いた。
 アルは黙って聞いていたが、
「では、もしお前の予想に反する結果に終わったら、どう始末をつけるのかね」
と鋭い口調で切り返した。
「お前は『テスト潜航することで、新たな発見がある』と主張するが、めぼしいものは見つからず、人手と経費の無駄遣いに終わったら、どう埋め合わせするつもりかと聞いているんだ」
「それは……」
 彼が口ごもると、アルは皆の顔を見回し、
「もう一度、単刀直入に聞こう。現段階の技術力で絶対的にテスト潜航が必要だと同意する者は挙手してもらいたい」
「あの、理事長、絶対かどうかと問われたら、それは言い切れないかもしれません、でも、予算の範囲で、もし出来るなら……」
 ミセス・マードックが助け船を出すと、
「今、わしが求めているのは『絶対的な理由』なのですよ、ミセス・マードック。それでなくても不要な実験や設備に余計な支出をすることが多かった。その都度、引き締めを求めてきたが、徹底できないまま今日に至る。もちろん、その非は、プロジェクト・リーダーの暴走を抑えられなかったわしにもある。担当者に全ての非を問う気はさらさらない。だが、今また新たな使い込みが発覚し、たとえそれが全予算の一パーセントにも満たないものであったとしても、これを見過ごすわけにはゆかない。テスト潜航と直接関係ないにしても、これからその穴埋めをしなければならないマネージャーにとっては大きな負担だ。そして、どちらを取ると聞かれたら、わしは迷いなく後者をとる。そこに『絶対的な理由』がない限り、テスト潜航にGOサインを出すことはできないのだ」
「……」
「さて、もう一度、聞くが、プロテウスがあっても、なくても、接続ミッションは成功すると確信する者は挙手してもらいたい」
「それは全行程を無人機で操作するということですか?」
 ラファウ・マードックが恐る恐る聞き返すと、
「どんな状況であれ、だ」

Product Notes

作中のプラットフォームは割と短期間にローテーションが組まれていますが、現存のオイルリグでは何週間、何ヶ月、ぶっ通しで滞在するのが一般的。
今はITも発達して、家族や有人といつでもオンラインで話せるので、昔ほど疎外感は無いと思いますが、それでもストレスは溜まるでしょうね。

採鉱プラットフォーム
Photo : http://www.mirror.co.uk/news/uk-news/oasis-singing-oil-rig-workers-6617150

女性も洋上プラットフォームで当たり前のように勤務できるのが成熟した職場(社会)の証ではないかと。

採鉱プラットフォーム
Photo : https://goo.gl/uSxSXj

日本では石油リグの仕事はありませんが、欧州やアメリカに行けば、石油リグの求人はたくさんあります。半年近く拘束され、激務だと思いますが、特殊技能は身につくし、遊び歩いて散財することもないし、独り者にはおすすめかも。

ちなみに、作中のプラットフォームの従業員は、事務や経理=アステリア・エンタープライズ社、技術職=MIGエンジニアリング社、MIGインダストリアル社と、職務によって所属が異なります。

採鉱プラットフォーム

ちなみにサラリーは、なかなかいいですよ。

実質六ヶ月間の勤務(=拘束)で、平均、約4万5千ドル。
オフの時は副業すればいいし。

The offshore vacancies are mainly for roughneck and roustabout jobs. The offshore job pays are actually for 6 months work – the rest of the time is in on-shore breaks and the entry level salaries start from around $45,000.

オペレーターになれば、さらに給料アップ。

– A crane operator usually gets a salary of $68,000
– An Assistant Crane Operator usually gets a salary of $61,000

詳しくは、http://www.joboilrig.com/oil-rig-job-vacancies/をご参照下さい。

ウォールのPhoto : https://texaslimey.com/2015/12/26/memory-number-forty-seven/