神保彰にはなれなかった女の子 カシオペア「Right from the heart」

2016年8月25日音楽

私が高校の頃、吹奏楽部で打楽器を担当して、文化祭にはドラムを叩いていたこと、高校3年の時には佐野元春のコピーバンドでやっぱりドラムを叩いていた頃のことはもう遠い思い出。

その時キーボードを弾いていたのが、今、音楽家として活躍している○○君(人気アニメ番組の主題歌も手がけた)……といえば、プライベートに踏み込んでしまうので、それ以上は書かないけれど、当時、大人気だったフュージョン・グループ「カシオペア」の神保彰さんにはちょこっと憧れてた。

とりわけ、この「Right from the heart」。

アフリカの大地の踊りを思わすような神保さんのドラムに心底痺れたもの。

透明感のある女性ヴォーカルも相成って、涙浮かべて聞いてたこともある。

伸びのあるメロディラインに、たくましい女たちのステップのようなドラム。

私も、どうしても、同じようにドラムを叩きたくて、耳コピーでいっぱい練習したけど、神保さんのようには演奏できなかった。当たり前だけど・・^_^;


この曲が収録されたアルバム「JIVE JIVE」は、キーボード氏がダビングしてくれた。まだカセットテープの時代の話だ。

「もうすぐ京都会館でコンサートがある」という話になった時、「へー、行ってみたいなぁ」とつぶやいたら、突然、チケットをくれた。

もちろんデートじゃなくて、野郎4人と一緒に出かけたんだけど。

その帰り、ショットバーに寄って(高校生のくせに)、カクテル飲みながら、「○○君は卒業したらどうするの?」という話になった時、「東京に行って、プロのミュージシャンを目指す」と言っていた。そして、その言葉の通り、卒業したら大学には行かず、東京で武者修行。それからどうなったのかは知らないけれど、数年後、人気アニメのオープニングで彼の名前のクレジットを見た時、ものすごくビックリした。かなり珍しい名前なので、絶対的にあれはそうだと思う。タレントのバックバンドとしてビデオに映っていたという話もある。

最近になって、ちょっと調べてみたら、今でもやっぱり活躍してるみたい。すごいね。

「まりちゃんはどうするの? ドラム、続けるの?」と聞かれたけど、「私は才能ないし、ドラムは向かない」と答えた記憶あり。

あれから二十数年。こんな曲のことなどすっかり忘れてたけど、たまたまYouTubeを検索してたらカシオペアが出てきて、この曲、あるかなーと探したら、あった。

あの頃と美しさが全然変わらない。神保さんのドラムの力強さも。

YOUTUBEのコメントにこんな言葉があった。

This reminds me of nice old days in my 20s. Thank you for posting this.

20世紀のよき時代を思い出したよ。アップしてくれて、ありがとう・・

私も同じコメントを心から。

そして、夢を叶えたキーボード氏に心から乾杯。

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83年ロンドン録音盤の復刻。当時の代表的極東フュージョンだが、すっきりとしたアレンジは音数が少ないわりにチープには聴こえず、むしろ上品な感覚を漂わせている。意外にもヴォーカル入りの(2)や(9)にフュージョンとAORの近しい関係が見えて興味深い。

カシオペアを初めて見たのは、「神戸ポートピア」。町内会で出かけたポートピア日帰りツアーで、たまたまライブに居合わせたのがキッカケだ。

その時、カシオペアの名前すら知らなくて、大方、地方のドサ回りみたいなコピーバンドが前座でもやってんだろう・・と覗いてみたら、恐ろしくドライブ感のある演奏でその場に棒立ちになったほど。

「フュージョン音楽」というのが世間に浸透して、「なんちゃて高中昌義」みたいなギタリストが校内にポツポツ出始めた頃の話だ。

そんな彼らの代表作がこの「Jive Jive」。レビューにもあるけれど、バンドとして一番輝いていた頃の作品じゃなかろうか。

そして、私が出かけたコンサートのオープニング曲は、確かここに収録されている「LIVING ON A FEELING」だったような記憶があり。

ここで紹介されている「Right from the heart」もこのアルバムに収録されています。