音楽

イングリッシュマン・イン・ニューヨーク / スティングの一押し!

2008年11月28日

スティングは、とにかくLyric(歌詞)がいい。
「エゴのかたまり」を自称するだけあって、その歌詞にも強烈な自我が秘められている。

若かりし頃、私がスティングに惹かれた理由もそこにある。

人間は、強い自我がなければ、生きて行かれない。

それはまぎれもない真実であり、一つの理想に違いない、と私は思う。
そういう考え方は、「右にならえ」の日本ではなかなか受け入れがたいが、それ無くして、本当に自分らしい人生はあり得ない、と。

だから堂々と「エゴイスト」を自称し、なおかつ、それを恥じないスティングの強さが私は好きだった。

彼の詞に学ぶことも多かった。

そんなスティングの曲の中で一押しの作品がこちら。

ニューヨークに暮らすイギリス人の心を描いた、Englishman in New York。

スティングいわく、「イギリスもアメリカも英語圏で、一見、同じように見えるが、やはり何かが違うものだ。アメリカに暮らしていても、自分がイギリス人=異邦人であることを思い知らされることが多い」と。

そうした異邦人としての違和感から生まれたこの曲は、『自分自身であること』を高らかに歌った、オレ様讃歌でもある。

しかし、ここで歌われる「自我」は、決して「自惚れ」や「自己肥大」の類ではなく、誇りと自信に裏付けされた、豊かで強い自尊心である。

そして、それなしに人は真に自分の人生を生きることはできないと、スティングは教えてくれるのである。

ブランフォード・マルサリスのサックスが非常にいい味を出している。
イントロを聞いただけで、一気に歌の世界に引き込まれる。

そして、歌詞が実にいい。

特に『Be yourself no matter what they say』の一言が。。

Englishman In New York

I don’t drink coffee I take tea my dear
I like my toast done on one side
And you can hear it in my accent when I talk
I’m an Englishman in New York

See me walking down Fifth Avenue
A walking cane here at my side
I take it everywhere I walk
I’m an Englishman in New York

I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York
I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York

If, “Manners maketh man” as someone said
Then he’s the hero of the day
It takes a man to suffer ignorance and smile
Be yourself no matter what they say

I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York
I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York

Modesty, propriety can lead to notoriety
You could end up as the only one
Gentleness, sobriety are rare in this society
At night a candle’s brighter than the sun

Takes more than combat gear to make a man
Takes more than a license for a gun
Confront your enemies, avoid them when you can
A gentleman will walk but never run

If, “Manners maketh man” as someone said
Then he’s the hero of the day
It takes a man to suffer ignorance and smile
Be yourself no matter what they say

I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York
I’m an alien I’m a legal alien
I’m an Englishman in New York

コーヒーは飲まない 紅茶がいいんだ
トーストはよく焼いた方が好きだ
喋る時のアクセントでわかるだろう
僕はニューヨークの英国人なんだ

五番街をよく散歩しているよ
いつもステッキを持っているんだ
肌身離さず持ち歩くんだ
僕はニューヨークの英国人なんだ

僕は異邦人 合法的な外国人
僕はニューヨークの英国人なんだ
僕は異邦人 合法的な外国人
僕はニューヨークの英国人なんだ

ことわざにあるように 礼節人をつくるなら
彼こそ今の時代の英雄といえるだろう
礼儀知らずを容赦し 微笑みすら浮かべなくちゃならない
誰が何を言おうと 自分らしくあることだ

僕は異邦人 合法的な外国人
僕はニューヨークの英国人なんだ
僕は異邦人 合法的な外国人
僕はニューヨークの英国人なんだ

謙虚さを忘れずに礼儀作法を守っていれば有名になれる
気が付けば随一の存在になっている
丁重さや沈着さなど どこ吹く風邪というのが今の社交界
キャンドルの光が太陽よりもまぶしく輝く夜のこと

戦いの武器を揃えたところで 一人前の人間になれはしない
銃器のライセンスを持っていたところで どうしようもない
敵と真っ向から向かい合い 無用な戦いはしないものだ
紳士たるものは歩きはしても 決して走ったりしないんだ

ことわざにあるように 礼節人をつくるなら
彼こそ今の時代の英雄といえるだろう
礼儀知らずを容赦し 微笑みすら浮かべなくちゃならない
誰が何を言おうと 自分らしくあることだ

僕は異邦人 合法的な外国人
僕はニューヨークの英国人なんだ

私なんかスティングの足元にも及ばないけれど、異国の町を歩いていると、この曲を書いたスティングの心情がふとこみあげてくることがある。

私は Asian Girl in Eastern Europa (まあ、Girlっちゅうほどのもんでもないけど)で、「同じ英語を話すけれどアメリカ人とはどこか違うイギリス人」のスティングとは置かれた状況も受け止め方もまったく異なるけども、『Be yourself no matter what they say』でありたいと願う気持ちはスティングと同じだ。

いや、むしろ、なまじ言葉が通じるからこそ、「オレはお前たち(アメリカ人)とは違う」ということを強烈に感じるのかもしれない。

何かあっても、『Be Yourself』という言葉ほど心地よい響きはない。

それこそが足を着けるべき大地であり、それさえあれば、どこのどんな土地で生きることになろうと、揺るぎない人生を生きて行けるのではないだろうか。

§ スティングのおすすめCD

とりあえずこの曲だけ欲しい方はAmazon MP3でどうぞ。試聴もできますよ。
Englishman In New York (Album Version)

「スティングのベスト盤はどれですか?」と聞かれたら、迷わずこれを挙げたい渾身の一枚。
母親が亡くなった時、悲しみのどん底で、改めて『女性』というものについて考えたというスティング。
そんな彼が「世のすべての女性に捧げる」として製作したのが、この「ナッシング・ライク・ザ・サン」。
タイトルはシェイクスピアの戯曲にインスパイアされたもので、「太陽も及びもつかないほど(美しい)」という意味が込められている。
ジャズ風あり、ロック調ありで、スティングの豊かな才能がこの一枚に凝縮されているといっても過言ではない。
現在もいいアルバムを出してはいるけれど、やはりこの一枚には遠く及ばず。
スティング・ファンのみならず、すべての音楽ファンに聞いて欲しい、非常に完成度の高い傑作です。

ポリスからソロに至る、スティングのこの時点での全活動をまとめた総括的ベスト盤の映像版で、代表的17曲のビデオ・クリップ集。
スティングはポリス時代から映像にこだわっていた人で、ゴドレイ&クレームなどトップ・クラスのディレクターを起用してきたため、どのクリップも完成度が高い。
ポリス初期の「孤独のメッセージ」「ロクサーヌ」などは3人の躍動感あふれる姿が鮮烈だし、ソロ時代では冬のニューヨークをモノクロ映像で捉えた「イングリッシュマン・イン・ニューヨーク」などが秀逸だが、ベストはやはり「セット・ゼム・フリー」だろう。前述のゴドレイ&クレームによる作品で、コーラスを含めた7人のメンバーをペーパー・クラフトのように見せて演奏シーンに仕立てる、という斬新なアイデアと編集手腕は、強烈なインパクトがある。スティングの映像センスがうかがい知れる作品集だ。

スティングがどれくらいセクシーでいい男か――ということは、このビデオクリップを見れば一目瞭然かと。
確かにベストな選曲には違いないが、「シンクロニシティ Part2」が含まれていないのは頷けない。
あのクリップのパンク野郎ぶりは、若き日のスティングの真骨頂でしょうに。
(あ、もしかして、当のスティングが嫌がったのかなー。現在のイメージが崩れるとか、なんとか)
スティング&ポリスに興味のない人でも十分に楽しめる、珠玉のベスト盤

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