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5-6 採鉱予定区のマッピングとテスト潜航

2016年9月7日
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父の隠れ家である海辺の別荘に落ち着いたリズは、ますます海の魅力に取り憑かれる。
「十五歳の時から自活してきた」というヴァルターの生き様を思い、自身も少しずつ生き方を変えていく。

著名な経営者を父に持ち、「恵まれている」と羨む人も多いが、傍で見ている家族にとっては切ない事も多い。どれほど想っても、父の代わりに事業を采配し、時には産業省に乗り込んで直談判するような事は出来ないからだ。
そして、こんな一大事にも、娘でありながら何一つ手助けすることができない。

父は「『アル・マクダエルの娘』らしく、真面目に慎ましく暮らしておれば十分」と言うが、飾り人形じゃあるまいし、行く先々でにっこり笑って、品のいいお嬢さんを演じておれば上等というものでもないだろう。実際、女性向けのビジネス誌には、毎月のように二世女性経営者の活躍が取り上げられ、同じ「大物経営者の娘」でも、こうも違うものかと嘆息させられる。

結局、何も出来ないし、本気でやろうとしないのだ……。

一方、ヴァルターはマードックから無人の調査プローブを使った採鉱予定区のマッピング技術と、接続ミッションのスケジュールについて説明を聞く。

効率的に有価なクラストを採掘できるか否かは、重機の性能にも依るが、資源の賦存状況をいかに正確に把握するかにかかっている。どこに、どれくらいの量の硫化ニムロディウムが存在するか、地形は重機の運用に適しているか、といった事だ。そして、豊富に硫化ニムロディウムが含まれるクラストだけを基礎岩から引き剥がし、海底からもれなく回収する。

もちろん。現段階で十分なレベルに達しているのは五年分だ。それ以外の部分は、今も調査クローラーを使ってデータ収集と分析をしている。大半は自動化されているが、やはり人目で描出されたマップを確認して、気になる箇所はピックアップし、必要に応じて再調査や再分析をしないといけない。それに有価な部分が存在しても、重機に適さない地形もある。傾斜が激しかったり、大きな凹みがあるような場所だ。それも人間の目で見て回避しないと、重大な事故を引き起こす。どれほど機械化が進んでも、最終的には人の目が物を言う。それを見分ける教育も必要不可欠だ。だから、うちのオペレーターは工学理論や機械操作だけでなく、鉱物学や海洋学の講義も受けている。簡単な内容だが、学術的に理解して動かすのと、何も知らずに機械だけいじるのでは大違いだからね」

自分の不運を嘆くヴァルターに、マードックは「本当は強運じゃないか」と返す。

「運はそんなものに使うんじゃない。ここぞという時に発揮するんだ。人間、一生に一度の大勝負に勝てばいい」
「一生に一度ね」
「一見ラッキーなことも、実は運の尽きということもある。物事なんて最後まで見ないと分からないよ。実際、君は海洋技術センターを解雇されたおかげで、マクダエル理事長みたいな大人物に会えた。予定通り復職していたら、今も大西洋のど真ん中でお偉い先生に頭をコツかれながら、あそこに行け、ここに行けで終わってたかもしれないよ」

だが、実際を知るにつれ、ヴァルターは初めての深海下での接続作業に不安を感じ、プラットフォーム・マネージャーのダグにテスト潜航を申し入れる。
それに対して、ダグの返事は素っ気ない。

「お前、一回の潜航にかかる費用と人手が分かってるのか。プロテウスの運航スタッフは、みなノボロスキ社から呼んでいる。整備工、クレーンのオペレーター、ナビゲーター、ダイバー、彼らの送迎費、滞在費、時給、運営コスト。お金だけじゃない、彼らが宿泊すれば居室の準備もいるし、食事だって、その分余計に食材を手配しなければならない。何日も前から各部署でスケジュールを組んで、それに合わせて業務も調整するんだ。そして、十月十五日まで、みな決められたスケジュールで動いている。よほどの緊急事態でない限り、さしたる理由もなしに大きな変更は加えられない」

そして、彼に「そんなにテスト潜航したけりゃ、予算を自分で捻出しろ」と迫る。

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Product Notes

海底地形のマッピングは世界中の海洋機関が総力を挙げて取り組んでいる事です。
地上のように肉眼で目視し、ドローンやヘリコプターで上空からくまなく撮影・・とはいきませんから、技術的に難度は高いです。

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Photo : https://goo.gl/S1bu0Z

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Photo : https://www.niwa.co.nz/coasts-and-oceans/faq/how-do-we-map-the-seafloor

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Photo : http://pubs.usgs.gov/fs/fs039-02/fs039-02.html

ウォールのPhoto : https://goo.gl/YgyqAD

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