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2-7 堤防の補強工事と息子の思春期

2016年9月3日
ローエングリン

ヴァルターも勉強にサッカーに好成績を上げるようになり、親しい仲間もできたが、そうなったら、そうなったで生意気にもなる。
子供のくせに一癖も二癖もある性格に、グンターも手を焼くが、将来も楽しみだ。

一方、フェールダムでは有志の『治水研究会』が中心となり、締め切り堤防の補強工事を提案するが、自治体と治水局は、翌年に開催される国際自転車競技会に向けて可動式大堤防の改修工事を優先し、補強工事を後回しにする。

 幅一七〇メートル、全長三キロメートルに及ぶ頑丈な作りだが、最後に大規模な補強工事が行われてから既に八十年以上が経過している。堤防だけでなく、塩湖や支流、沿海の護岸施設や町中の排水設備も同様だ。
 とりわけ沿海の干拓堤防のように七世紀も前に造られ、何期にも分けて盛り土を施したような旧式の堤防は、定期的に補強しないと想定外の水害を引き起こす恐れがある。
 高潮で干拓堤防が越水し、干拓地に大量の海水が流れ込んで塩湖や運河の水位が一気に上昇すれば、頑丈な締め切り堤防も非常に危険な状態になる。これに高潮が加われば、幅一七〇メートルのコンクリートダムでもひとたまりもないだろう。
 また干拓地そのものが自身の重みで年々低下しており、フェールダム一帯の治水能力が落ちているのは明白だ。一刻も早く計画高水位を見直し、各施設の補強を急がねばならない。
「まだ引っ越す気はないのか」
「それは無理だよ。ヴァルターもサッカー仲間と楽しくやっているし、僕とアンヌも地域社会との繋がりが深まって、ようやくこの町の一員になれたと手応えを感じているところだ。懸念は分かるけど、そんな簡単に住まいは移せない。ヴァルターも嫌がるだろう。治水のことは皆で力を合わせてやっている。ある程度は予測も立つし、いざとなればカールスルーエに避難することも出来るんだから、もう少し様子を見たい」
「それと同じことを火砕流で埋まった町の住人も言っていた。今すぐ大噴火など起こりっこない、ある程度の予測は立つはずだ、と。だが、人間が予測できる範囲など限られている。まして水や火を完全にコントロールすることは不可能だ。空から数十センチの噴石が降り注ぎ、摂氏数百度の火砕流が襲ってくる時には何所にも逃げようなどないんだよ」
「噴火と洪水は違う。僕はその為に仕事に全力を注いでいる。心配は分かるけど、そんな簡単に住まいは移せない」
「……お前も頑固だ」

長年フェールダムの治水に携わってきた関係者は憤懣やるかたないが、治水研究会にも地元の専門家にも権限があるわけではない。治水行政のトップが決めた事には否応なしに従わざるを得ず、「今夏が来秋に延期になっただけ」と納得するしかない。

そんな中、ヴァルターも十二歳の誕生日を迎え、何もかも順調に思えたが――。

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Product Notes

Nederland=低地=オランダ、その名の通り、町が水面より低い位置にあります。
間近で見ると、よくこんな所に住む気になったなあ……と本気で心配します。

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Photo : https://goo.gl/ta68eH

それだけに、国中に設置された堤防も、機能、美観ともに素晴らしいものが多い。

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Photo : https://goo.gl/P1CwCk

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Photo : https://flic.kr/p/4N6Cd2

堤防というのは、まさに社会の生命線です。
確かに、何年、何十年、時には何百年と、何も起こらないかもしれない。
だけども、ひとたび決壊すれば、その被害は計り知れません。
いつ訪れるか知れない、何千日、何万日かの、たった一日、あるいは一夜の為に、何億もの費用を出して、「その日」に備えるのは無駄なように見えますが、堤防が決壊すれば、それ以上のものが失われます。
今日の油断は、子孫のツケなのです。

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サッカーといえば、私の世代はやはりベッケンバウアーかと(^^;)
キャプテン翼でおなじみの『シューマッハ』も格好いいですけどね。
当時のスーパースターは、現代のスター選手とは違った威光があって、みな『神』のようでした。
そんでも、「低迷する日本サッカー界」もいつの間にやらワールドカップのレベルに達しています。

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可愛いダンボの親子。

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